ウィキペディア小旅行「アメリカ合衆国中西部」

【はじめに】
皆さん「ウィキペディア小旅行」へようこそ、ツアーコンダクターのRxです。今回は「アメリカ合衆国中西部」を巡っていきます。素敵な旅をお過ごし下さい。

アメリカ合衆国中西部(アメリカがっしゅうこくちゅうせいぶ、: Midwestern United States, Midwest)とは、アメリカ合衆国の中央部北側にある州を集合的に呼ぶ呼称である。

属する州は、ウィスコンシン州オハイオ州インディアナ州イリノイ州ノースダコタ州サウスダコタ州ネブラスカ州アイオワ州ミネソタ州ミシガン州カンザス州ミズーリ州など。

アメリカ合衆国中西部
出典: フリー百科事典『ウィキペディア(Wikipedia)』

概要

住民構成はゲルマン系ドイツ化したソルブ系カシューブ系西スラヴ系)などのドイツ系アメリカ人の人口が最多数で(ウィスコンシン州・ノースダコタ州・サウスダコタ州などは40%以上)、宗教も唯一アメリカ国内でカトリック(ウィスコンシン州・オハイオ州・インディアナ州・イリノイ州・ミシガン州など)が多い地域でもある。言語はペンシルベニアドイツ語アメリカドイツ語)やアメリカ英語などを使用する。

2006年の人口統計局の推計人口は66,217,736人である。地続きのアメリカ合衆国で地理上中心およびアメリカ合衆国人口の分布中心が中西部の中にある。アメリカ合衆国国勢調査局はこの地域を北東中央諸州(基本的に五大湖周辺の州)と北西中央諸州(基本的にグレートプレーンズの州)に分けている。

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シカゴが同地域における最大の都市。次点がデトロイト。その他、主要都市としてはコロンバスミネアポリスセントポールインディアナポリスクリーブランドセントルイスカンザスシティミルウォーキーシンシナティウィチタデモインマディソンおよびオマハなどが挙げられる。

ミシガン州

ミシガン州(ミシガンしゅう、: State of Michigan)は、アメリカ合衆国中西部に位置する五大湖地域に含まれ、アメリカ合衆国50州の中で総面積では全米第11位(陸地面積では22位)、人口では全米第10位。前身のミシガン準州から1837年1月26日に合衆国26番目の州に昇格した。

ミシガン州は、北米における自動車産業発祥の州として知られているが、五大湖のうちの4つに囲まれているという地の利もあり、アメリカカナダの両方からの観光客が多い州でもある。州域はロウアー半島アッパー半島という2つの大きな半島で構成され、その間には幅5マイル (8 km) のマキナック海峡があり、ヒューロン湖とミシガン湖を繋いでいる。2つの半島はマキナック橋で繋がれている。

州都ランシング市であり、人口最大の都市は東側のカナダの国境に面したデトロイト市である。

州名の「ミシガン」は、この地に先住したインディアン部族、チッペワ族の言葉で「大きな湖」を意味するmishigamaa がフランス語で訛ったものである

経済
ミシガン州は主として自動車産業および他の主要な製造業が誕生した場所であると知られている。主要産業・製品は自動車(ゼネラルモーターズフォード・モータークライスラー)、アムウェイ穀物ケロッグ)、およびの鉱業、家具スチールケースHerman MillerHaworthLa-Z-Boy)があり、情報技術、航空機、軍需機械も強い。近年は、州内自動車産業の不振により全米トップレベルの失業率が続いており、デトロイトは犯罪発生率の高い都市として不名誉な点で有名となっている。

農業
州内では多くの種類の穀類、果物、野菜が栽培されており、その多様さではカリフォルニア州に次いで第2位である。農地の総面積は1,000万エーカー (40,000 km2)、農場は55,000あり、2008年の生産高は66億ドルだった。最も販売額が多いのは牛乳である。

ミシガン州出身著名人の一覧を参照。

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アイオワ州

アメリカ合衆国中西部に位置し、「アメリカのハートランド(中心地)」と呼ばれる1846年12月28日にアメリカ合衆国29番目の州となった。アメリカ合衆国50州の中で、陸地面積では第26位、人口では第31位である。州都かつ人口最大の都市はデモインで、「アイオワ」という名前はヨーロッパ人がこの地域に探検に入った時代に、数多く住んでいたインディアン部族の中のアイオワ族から採られた。その意味は、インディアン部族のスー族の言葉で「眠たがり」という意味である。

アイオワ州法によって、アメリカ合衆国大統領選挙の前哨戦である大統領候補指名党員選挙を、全国に先駆けて行うことが定められている。したがって、アイオワ州党員選挙は大統領選挙の初戦としての位置付けにあり、大統領選挙の際には世界的に注目される。なお、アイオワ州党員選挙にて敗北した候補者が大統領に就任した例は少なく、「アイオワを制する者が大統領選挙を制する」とも言われている。

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インディアナ州

五大湖地域にも含まれる。アメリカ合衆国50州の中で陸地面積では第38位、人口では第17位である。前身のインディアナ準州から1816年12月11日に合衆国19番目の州に昇格した。……州都はインディアナポリス市であり、人口最大の都市でもある。

州名の由来
州名は「インディアンの土地」を意味する。インディアナ州住民は「フージャー」と呼ばれている。

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カンザス州

カンザス州: State of Kansas)は、アメリカ合衆国の中西部に位置するネブラスカ州オクラホマ州コロラド州ミズーリ州と隣接する。

全域がグレートプレーンズ(大平原)の真っ只中にあって土地が平坦であり、大規模農業に適しているため農業、また牧畜業が盛んである。反面、地形の変化に乏しく、州全体に単調な田園風景が延々と広がっている。

州都トピカ市であり、州最大の人口を抱える都市はウィチタ市、次いでオーバーランドパーク市カンザスシティ市オレイサ市州都トピカ市と続く。

カンザス州
出典: フリー百科事典『ウィキペディア(Wikipedia)』

歴史
現在のカンザス州となっている地域には、1000年以上にわたってインディアンが住んでいた(ミシシッピ文化)。「カンザス」は、この地に先住したインディアン部族のカンサ族に由来し、州内を流れるカンザス川に名付けられていたものが州名になった。部族名「カンサ」は「風の民」あるいは「南風の民」を意味しているが、この言葉の元々の意味するところとは異なっている可能性がある。

1803年、現在のカンザス州の大半はルイジアナ買収の一部としてアメリカ合衆国の領土になった。しかし、州南西部はスペイン、続いてメキシコ、さらにテキサス共和国の一部である時代が続き、1848年に米墨戦争の終結によってアメリカ合衆国の領土になった。1812年から1821年まではミズーリ準州の一部になっていた。

文化の中のカンザス州
昔からカンザス州はアメリカにおける田舎の代名詞になっていた。「オズの魔法使い」で、主人公のドロシーの養父母はカンザス平原の僻地の農民としてのあまりにも単調で退屈な生活に、身も心も灰色になってしまうが、ドロシーだけが飼っている子犬のトトのおかげで快活さをなくさずに済む。

マイケル・サンデルハーバード大学の公開講義において「余生をカンザスで農業をして暮らさなければならないとしたらその代償はいくらに値するか」という大恐慌時代に行った調査に対して、当時の人々が30万ドルに値すると答えた事例を示して、カンザスの農村を魅力に乏しくもっとも住みたくない鄙びた地域の典型として挙げている。

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